BILLY BRAY

BILLY BRAY

Um dia, quando questionado sobre sua alegria abundante, ele respondeu: “Ele me fez feliz e ninguém pode me deixar triste. Ele me faz gritar e ninguém pode me fazer duvidar. Ele é o que me faz dançar e pular, e não há ninguém que possa me controlar. ” Ele disse: “Às vezes sinto tanto poder de Deus que, acredito, se eles cortassem meus pés, eu deveria levantar os tocos”.

Que o testemunho de Billy Bray seja um incentivo e repreensão para fortalecer os leitores cristãos:

William ‘Billy’ Trewartha Bray nasceu em 1 de junho de 1794, em Twelveheads, uma vila perto de Truro, na Cornualha, Inglaterra. Billy Bray, esse bêbado sem instrução e mineiro de estanho, se tornaria um famoso pregador metodista conhecido como “homem de Deus com um grito”.

O pai de Billy Bray morreu quando ele era bem jovem, deixando William para morar com seu avô, que havia se juntado à igreja metodista sob a pregação de John Wesley. Quando Billy Bray completou dezessete anos, foi para Devonshire, onde “se tornou companheiro de bêbados e, durante esse tempo, estava muito perto do inferno”. Billy Bray viveu a maior parte de sua vida na Cornualha, exceto pelos sete anos em que trabalhou em Devon.

Em 1821, Billy Bray casou-se com uma mulher chamada Johanna e teve sete filhos. O Billy Bray, sem carta, encontrou trabalho como mineiro de lata, mas estava tão atraído e algemado ao álcool que sua esposa teria que ir buscá-lo todas as noites nos bares locais. Billy Bray preferia gastar todo o seu dinheiro com cerveja a sustentar sua esposa e filhos.

Um dia houve um terrível acidente na mina de estanho onde Billy Bray trabalhava. O telhado da mina se rompeu, mal sentindo a falta dele. Esse incidente abalou profundamente Billy Bray; ele sabia que teria ido direto para o inferno se tivesse sido morto. Logo depois, em novembro de 1823, um amigo deu a Billy Bray um livro para ler. Billy Bray, realmente não querendo ler, se viu atraído pelas páginas de qualquer maneira. Foi depois de ler este livro que Billy Bray começou a considerar seriamente sua condição espiritual perdida. O livro foi “Visões do céu e do inferno”, de John Bunyan.

A esposa de Billy Bray havia sido cristã quando criança, mas com o tempo ela se tornou morna e contrariada. Uma noite, Billy Bray conversou com ela sobre o Senhor. Ela lhe disse que suas memórias de servir a Jesus eram maravilhosas. Billy Bray perguntou-lhe por que ela simplesmente não começou de novo. Billy Bray pensou que, se pudesse esperar sua esposa retornar a Jesus, também poderia se tornar cristão. Naquela noite, ele foi dormir sabendo que precisava rezar. Por alguma razão, ele se sentiu desconfortável em orar na frente de sua esposa e simplesmente não conseguiu. Por volta das três da manhã, no entanto, Billy Bray levantou-se da cama completamente convencido de sua condição pecaminosa. Com o episódio na mina ainda pesando em sua mente, ele pensou consigo mesmo que não podia esperar que sua esposa fosse bem com Deus. Ele teve que falar com o próprio Deus. Ele não queria morrer sem sua salvação. Então Billy Bray se ajoelhou e clamou a Deus por salvação. Ele disse: “Quanto mais eu orava, mais me sentia em rezar”. Seus companheiros o censuraram por seus barulhos, mas ele simplesmente respondeu: “Você também rugiria se sentisse minha carga, e eu rugirei até que eu a tirasse.” Nas próprias palavras de Billy Bray, ele descreve aquela noite de mudança de vida:
“Eu disse ao Senhor: ‘Você disse que os que pedirem receberão, os que procurarem encontrarão e os que baterem na porta serão abertos, e eu tenho fé para crer’. Em um instante, o Senhor me fez tão feliz que não posso expressar o que senti. Eu gritei de alegria. Louvei a Deus de todo o coração pelo que ele havia feito por um pobre pecador como eu; pois eu podia dizer que o Senhor perdoou todos os meus pecados. Acho que foi em novembro de 1823, mas que dia do mês eu não sei. Lembro-me disso, que tudo parecia novo para mim; as pessoas, os campos, o gado, as árvores. Eu era como um homem em um mundo novo. Passei a maior parte do meu tempo louvando ao Senhor. Eu poderia dizer com Davi: ‘O Senhor me tirou de uma cova horrível e fora do barro emaranhado, e pôs meus pés em uma rocha, e estabeleceu meus passos, e pôs uma nova canção na minha boca, louvores ao meu Deus. Eu era um homem completamente novo.

O infeliz mineiro de carvão, fumando, bebendo e sem instrução foi libertado de seus pecados. Desde então, sua vida de tristeza se transformou em uma vida de alegria até o dia em que ele morreu. Ele exclamou,

“Gritei de alegria, louvei-O de todo o coração pelo que Ele havia feito. Disseram que eu era louco, mas eles queriam dizer que eu era feliz; e glória a Deus, fico feliz desde então. ”

Isso foi em novembro de 1832, quando Billy tinha 29 anos. Ninguém teve que esperar muito para ver o fruto da mudança na vida de Billy Bray. O dia seguinte foi dia de pagamento na mina de estanho. Naquela noite, os bares estavam cheios de música animada e mineiros bêbados, mas Billy Bray não seria um dos clientes. Pela primeira vez em anos, Billy chegou em casa sóbrio para sua esposa. Depois de ver uma mudança significativa em Billy Bray, uma semana após sua salvação, Johanna se comprometeu ao senhorio de Cristo.

Uma das coisas mais impressionantes sobre Billy Bray foi sua contínua excitação e alegria após sua salvação. Assim como hoje, muitas pessoas religiosas que Billy via eram muitas vezes sombrias e tristes. “Se eles realmente nasceram de novo”, pensou Billy Bray, “você nunca saberia disso pela vida deles”. Quando alguém se aproximava de Billy Bray, ele estava sempre sorrindo, cantando e gritando louvores a Deus. Quando Billy conhecia pessoas, ele frequentemente os incentivava a dizer “amém” e, se não o faziam, ele não estava satisfeito com a experiência cristã deles. Ele às vezes pegava as pessoas e as carregava de alegria! Sobre o seu canto, que pode não ser tão doce quanto alguns, ele disse: “Meu pai gosta de ouvir o corvo e o rouxinol, pois criou os dois”.

Um dia, quando questionado sobre sua alegria abundante, ele respondeu: “Ele me fez feliz e ninguém pode me deixar triste. Ele me faz gritar e ninguém pode me fazer duvidar. Ele é o que me faz dançar e pular, e não há ninguém que possa me controlar. ” Ele disse: “Às vezes sinto tanto poder de Deus que, acredito, se eles cortassem meus pés, eu deveria levantar os tocos”.

Muitas pessoas religiosas de sua época podiam ser ouvidas reclamando das danças e gritos de Billy. Eles achavam que estava sob um bom cristão agir dessa maneira. Sempre que Billy Bray ouvia as queixas, ele apenas os lembrava de como Miriam e o rei Davi dançavam diante do Senhor e do aleijado de Lystra que, depois de curado, pulou e andou, louvando a Deus. Billy Bray declarou que foi profetizado que “o coxo saltará como um cervo” (Isaías 35: 6). “Não posso deixar de louvar a Deus”, insistiu Billy Bray. “Enquanto caminho pela rua, levanto um pé e parece dizer ‘glória’. E eu levanto o outro, e parece dizer ‘amém’, e assim eles continuam assim o tempo todo que eu estou andando. ” Para aqueles que se opunham aos seus gritos, ele dizia: “Se eles me colocassem em um barril, eu gritaria glória através do buraco da rolha.

Sua alegria não era apenas aos domingos, mas diariamente na mina onde ele trabalhava. Alguns reclamavam de seu entusiasmo e ele dizia: “Nasci no fogo e não posso viver na fumaça”. Eles lembrariam a ele que o Senhor não é surdo, ao que ele respondeu: “Nem o diabo, mas seus servos fazem um grande barulho. O diabo prefere nos ver duvidando do que gritando. Ao mesmo tempo, alguns dos mineiros temiam a morte nas minas, então pediram a Billy para orar. Ele orou alto: “Senhor, se algum de nós for morto ou morrer hoje, que seja eu; que nenhum desses homens morra, pois não são felizes; mas eu sou; e se eu morrer hoje, irei para o céu. “

Apesar de sua batalha com salários baixos, ele enfrentou discretamente a possibilidade de ser demitido em vez de trabalhar no dia do Senhor. Ele mantinha sua família e se vestia com menos de dez xelins por semana. Ao mesmo tempo, ele trouxe duas filhinhas para casa dizendo: “A mãe delas está morta e o pai fugiu, então pensei em trazê-las para dentro e poderemos montá-las com a nossa”. “Mas”, respondeu sua esposa, “nós temos quatro. Estes terão que ir para a oficina. Billy respondeu com firmeza: “O Senhor pode muito bem alimentá-los aqui e ali. Você acha que Ele vai morrer de fome com Billy? Não, não, com certeza haverá um pouco de farinha no fundo do barril para Billy. Eu posso confiar em Jesus, e enquanto eu confio nele, Ele morreria de fome Michael, o Arcanjo, como ele passaria fome de Billy.

Um dia, Billy Bray ouviu falar da morte de um pregador que se opusera a qualquer emoção na igreja. Billy Bray, comentando sobre o ministério do pregador, disse: “Então, ele acabou com os que duvidam e levantou-se agora com os shouters”. Voltando-se para outros que estavam ao seu lado, ele disse: “Alguns só podem comer fora do prato silencioso, mas eu não posso apenas comer fora daquele, mas fora do prato de gritar, do prato de saltar e de todos os outros pratos. Meus camaradas costumavam me dizer que não era religião, dançar, gritar e fazer muito o que fazer, mas nasci no fogo e não podia viver na fumaça. ”

Billy Bray tornou-se um grande evangelista para os pobres mineiros de Cornwall, Inglaterra. Em seu primeiro ano, quinze foram salvos. Logo, ele liderou 300 almas por ano. Durante sua vida, ele e seu filho construíram várias igrejas, incluindo a Bethel Chapel, a Kerley Downs Chapel (também conhecida como Three Eyes Chapel porque foi originalmente construída com três grandes janelas) e a Great Deliverance Chapel.

Da capela Kerley Downs, construída a apenas um quilômetro e meio de onde Billy nasceu, ele disse: “Quando nossa capela estava perto da porta, o diabo me disse: ‘Todos eles se foram e deixaram você e a capela e Eu também saía de lá. Então eu disse: ‘Diabo, você não me conhece melhor do que isso; com a ajuda do Senhor levantarei a capela, ou perderei minha pele por baixo. Então o diabo não me disse mais nada sobre esse assunto. Às vezes tive bolhas nas mãos e elas ficaram muito doloridas, mas não me importei com isso, pois se a capela durasse cem anos e se uma alma fosse convertida nela todos os anos, seriam cem almas e isso seria me pague bem se eu for para o céu. ” Embora trabalhar como ministro já tenha sido bastante difícil, Billy Bray também teve cinco filhos e trabalhou regularmente na mina (às vezes, segundo turnos para pagar dinheiro na construção de sua capela). Às vezes, ele trabalhava 20 horas em cada 24! Aos domingos, às vezes ele andava mais de 30 quilômetros ou mais para falar três vezes! Com bolhas na mão, ele repreendia o diabo e sua carne toda vez que era tentado a desistir.

Quando sua esposa morreu, Billy pulou pela sala com êxtase, gritando: “Abençoe o Senhor! Meu querido Joey subiu com os brilhantes! Meu querido Joey subiu com os brilhantes anjos! Glória! Glória! Glória!” Ele acreditava que os cristãos deveriam se regozijar na aflição como poucos homens.

Ao completar 70 anos, seu entusiasmo não diminuiu. Em uma reunião distrital realizada em Hicks ‘Mill, em 1866, ele ouviu falar de uma senhora morrendo, gritando: “Vitória”. “Glória”, disse Billy, “se uma mulher moribunda louvasse ao Senhor, eu acho que um homem vivo poderia.” Pouco antes de seu trabalho em Newlyn e Grantock, ele trabalhou entre os wesleyanos e viu um bom avivamento em andamento. Essa foi sua última reunião com o resultado de várias pessoas salvas. Ele só saiu de casa mais uma vez quando foi a Liskeard ver seus filhos. Ele ficou muito pior e apareceu como um homem na última etapa do consumo. Ele foi visitado por pessoas de todas as denominações que contribuíram liberalmente para seu apoio.

Em 25 de maio de 1868, ele desceu pela última vez e estava prestes a morrer. Ao longo de todos esses anos, ele finalmente perdeu o zelo por Deus? Ele não fez! No final da vida de Billy Bray, o médico estava presente ao seu lado. Com pouco tato, ele disse a Billy Bray que iria morrer. Billy Bray, considerando suas palavras apenas por um momento, respondeu: “Glória! Glória a Deus! Logo estarei no céu. Então ele fez uma pergunta final ao médico: “Quando eu chegar lá, devo elogiá-lo, doutor, e dizer que você também virá?” Isso realmente tocou o coração do médico de coração duro. Mesmo perto da morte, a alegria de Billy era uma testemunha poderosa do amor de Cristo. A palavra moribunda de Billy era: “Glória”. No entanto, logo antes de morrer, ele disse sobre a morte: “O que, eu temo a morte? Perdido? Ora, meu Salvador venceu a morte. Se eu fosse para o inferno, gritaria glória! Glória, ao meu abençoado Jesus, até que eu fizesse o abismo tocar novamente, e aquele velho e miserável Satanás diria: ‘Billy, Billy, este não é um lugar para ti: volte!’ Então, para o céu eu deveria ir, gritando glória! Glória! Louve o Senhor!”

William ‘Billy’ Bray, homem de Deus com um grito, passou a estar com o Senhor e celebra outros shouters em 25 de maio de 1868. Ele está enterrado na capela Kerley Downs, na Cornualha, Inglaterra.

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